La NASA ‘escanea’ la Tierra para buscar daños provocados por el cambio climático

La NASA ‘escanea’ la Tierra para buscar daños provocados por el cambio climático

Posteado por Jean C.

Noticia-elmundo 3/feb/2012 3:14PM

 

 

Puerto Rico(posteada)-La NASA ha presentado las primeras imágenes captadas con el instrumento CERES que porta el satélite Suomi NPP para mejorar las predicciones meteorológicas a corto plazo e incrementar el entendimiento del cambio climático.

Suomi ha abierto sus compuertas y el instrumento Earth’s Radiant Energy System (CERES) ha comenzado a escanear la Tierra, por primera vez, ayudando a asegurar la disponibilidad continua de las mediciones de la energía que emanan de la Tierra a la atmósfera.

Los resultados CERES ayudarán a los científicos a determinar el balance energético de la Tierra, proporcionando un registro a largo plazo de este parámetro ambiental crucial que servirá para consolidar los datos de sus predecesores.

CERES llegó al espacio el 28 de octubre de 2011, a bordo del satélite de observación de la tierra Suomi NPP, una alianza entre la NASA, la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA) y el Departamento de Defensa.

Según explicó Norman Loeb del Centro de Investigación Langley y principal investigador de CERES, este instrumento “vigila pequeños cambios en la energía de la Tierra, la diferencia entre la energía entrante y saliente“.

“Cualquier desequilibrio en la energía de la Tierra debido a las crecientes concentraciones de gases calienta los océanos, aumenta el nivel del mar y causa de los aumentos de temperatura de la atmósfera”, indicó en un comunicado.

Cinco instrumentos

El conjunto de cinco instrumentos de Suomi NPP recoge y distribuye datos de la Tierra, el océano y la atmósfera a la comunidad científica y de meteorólogos de todo el mundo para mejorar la investigación científica.

Su misión proporcionará medidas de las temperaturas superficiales del mar y la atmósfera, la humedad, la tierra, la biología marina, las nubes y propiedades de los aerosoles, para dar un perfil de las mediciones de ozono y seguir los cambios la radiación de la Tierra.

Loeb subrayó que es importante analizar un largo historial de datos para entender “cómo el clima de la Tierra está cambiando en respuesta a las actividades humanas, así como los procesos naturales”.

En la imagen de onda larga, se puede apreciar la energía del calor irradiado por la Tierra (medido en vatios por metro cuadrado) en tonos amarillos, rojos, azules y blanco.

Las áreas más brillantes de color amarillo son las más calientes y emiten la mayor cantidad de energía hacia el espacio, mientras que las áreas de color azul oscuro y las nubes blancas brillantes son mucho más frías, lo que significa que ahí se emite la menor cantidad de energía.

El aumento de la temperatura, la disminución de vapor de agua, y la disminución de las nubes tienden a aumentar la capacidad de la Tierra para disipar el calor hacia el espacio.

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Descubren nuevos cocodrilos prehistóricos en Marruecos

Descubren nuevos cocodrilos prehistóricos en Marruecos

Posteado por Jean C.

Noticia elmundo 1/feb/12 7:45pm

Puerto Rico(posteado)-Si hay un animal sobre la Tierra que parece prehistórico es el cocodrilo, pero también estos arcosaurios tienen sus ancestros y una nueva especie es lo que ha descubierto, en el desierto marroquí, el paleontólogo Casey Holliday, de la Universidad de Missouri (Estados Unidos).

Holliday y su equipo han bautizado con el apodo de ‘Shieldcroc’(cocodrilo con escudo) debido a que la piel gruesa de su cabeza le servía como protector. Según sus conclusiones, que publican esta semana en PLoS ONE, esta ‘Shieldcroc’ sería el antepasado de todos los cocodrilos que hoy existen en África, por lo que su descubrimiento proporciona una valiosa información sobre su evolución y sobre medida para su conservación.

El ‘Aegisuchus witmeri’, que es su nombre científico oficial, vivió haceunos 95 millones de años, en el último periodo del Cretácico, cuando los dinosaurios eran los que dominaban la tierra. Sin embargo, en los últimos tiempos se están encontrando tantos restos de cocodrilos y tan diversos que algunos paleontólogos ya empiezan a hablar de la ‘Era de los cocodrilos’, según explica Holliday en un comunicado de su universidad.

Fragmento del cráneo fosilizado del cocodrilo. | PLoS ONE

Fragmento del cráneo fosilizado del cocodrilo. | PLoS ONE

El investigador americano no fue quien encontró el fósil en Marruecos. El fragmento del cráneo cayó en sus manos después de pasar varios años en el Museo Real de Ontario (en Toronto, Canadá), donde estaba expuesto, sin que se hubiera estudiado con profundidad. Otras protuberancias y abolladuras en el cráneo indicaban que por allípasaban venas sanguíneas en torno a un área circular, algo que no se había visto antes en ningún cocodrilo.

Este protector, según el investigador, probablemente lo utilizaría para exhibirse para atraer a las hembras y también para intimidar a los enemigos. Incluso, apunta, puede que fuera un termorregulador que le ayudara a controlar la temperatura corporal.

El estudio lo completó comparando este fragmento con cráneos de otros cocodrilos y encontró que era bastante más plano que los que ya se conocían.

Pero Holliday cree imposible que el ‘Shieldcroc’ luchara con los dinosaurios cuando se encontraban ambos en las cercanías de las playas porque sus mandíbulas no lo permitían; eran más adecuadas para atrapar peces. “Pensamos que su cara alargada funcionaba como una trampa para pescar”, añade su colega, y coautor del trabajo, Nick Gardner, postdoctoral de la Universidad de Marshall.

“Es posible que se quedara muy quieto, en posición de espera, hasta que un confiado pez pasaba por delante. Entonces, si lo hacía suficientemente cerca, abría su tremenda boca y se los comía sin necesidad de luchar, lo que elimina la necesidad de tener una potente mandíbula”, comenta Holliday.

Además, los investigadores han logrado determinar el tamaño total del reptil. Estiman que debía medir un metro y medio de ancho por nueve y medio de largo.

La estación espacial corrige su órbita para evitar la basura espacial

La estación espacial corrige su órbita para evitar la basura espacial

Posteado por Jean C.

Noticia Por vm/mcd | EFE 11:04AM

 

 

 

   Puerto Rico(posteado),Moscú, 29 ene (EFE).– La Estación Espacial Internacional (EEI) elevó hoy su órbita a 1,7 kilómetros para evitar la colisión con unfragmento del satélite meteorológico chino Fengyun-1C, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

“La maniobra fue realizada a través de los motores de corrección del módulo de servicio Zvezdá. La altura media de la órbita de la estación es 391,6 kilómetros”, precisó un portavoz del CCVE, citado por la agencia Interfax.

Los propulsores funcionaron en modo automático durante 64 segundos e incrementaron la velocidad de la estación en un metro por segundo, añadió la fuente.

Tras la corrección de la órbita de hoy, el CCVE decidió cancelar su elevación que estaba prevista para el próximo 2 de febrero.

La tripulación actual de la EEI está compuesta por seis astronautas: los rusos Oleg Kononenko, Antón Shkaplerov y Anatoli Ivanishin; los estadounidenses Donald Pettit y Daniel Burbank, y el holandés André Kuipers, de la Agencia Espacial Europea.EFE

¿Qué son las auroras boreales?

Por: Guarionex Padilla

Este fenómeno en forma de brillo o luminiscencia que aparece en el cielo nocturno, usualmente en zonas polares, aunque puede aparecer en otras partes del mundo por cortos períodos de tiempo, específicamente durante el invierno en el hemisferio norte. En el hemisferio norte se  le conoce como aurora boreal, y en el hemisferio sur como aurora austral, cuyo nombre proviene de Aurora, la diosa romana del amanecer, y de la palabra griega Bóreas, que significa norte, debido a que en Europa comúnmente aparece en el horizonte de un tono rojizo como si el sol emergiera de una dirección inusual.

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Las auroras boreales, o luces del Norte, no son, como en un principio se creía, la luz del sol reflejada por el hielo del Océano Ártico o reflejada en cristales de hielo en suspensión en el aire, tampoco la altura a la que se encuentran es tan baja como se pensaba. La causa de la formación de las auroras está en la interacción del viento solar con el campo geomagnético, la magnetosfera,  que envuelve a la Tierra, y con la ionosfera.  El Sol emite, continuamente y en todas las direcciones, un flujo de particulas cargadas: electrones y protones, al que se llama plasma. Las partículas de plasma, “guiadas” por el campo magnético del Sol, forma el viento solar que viaja a través del espacio a unos 400 km/s, llegando a la Tierra en 4 o 5 días.

Es por eso que en los últimos días hemos estado presenciando el fenómeno natural de las auroras, debido en parte a la cantidad de tormentas solares que se están dando en nuestro astro solar.

La probabilidad de que una aurora se vea en áreas como el Caribe es nula, pero debido al cambio climático y al reajuste de los polos magnéticos no se duda que en un futuro próximo las auroras lleguen a verse en áreas cercanas al Ecuador. Claro está , esto depende también de la intensidad de la tormenta solar. En fin, este es uno de los fenómenos más hermosos de la naturaleza que siempre guardara una misteriosa conexión con el Sol.

Unas huellas y embriones fósiles dan datos sobre la crianza de los dinosaurios

Unas huellas y embriones fósiles dan datos sobre la crianza de los dinosaurios

Posteado por Jean C.

Noticia-Yahoo noticias AFP – mar, 24 ene 2012

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Puerto Rico(Posteada)-Pequeñas huellas de pisadas y embriones fósiles hallados en el sitio de nidificación de dinosaurios más antiguo encontrado hasta el momento revelaron nuevos detalles sobre cómo estas antiguas criaturas criaban a sus descendientes, indicó una investigación publicada el lunes.

El sitio de nidificación pertenece a dinosaurios de tamaño medio del período Jurásico temprano conocidos como ‘Massospondylus’, que alcanzaban de cuatro a seis metros de largo en la edad adulta. Sus huevos, sin embargo, tenían sólo seis centímetros de diámetro.

Los rastros dejados muestran que las crías se quedaban en el nido hasta duplicar su tamaño y que el ‘Massospondylus’ caminaba a cuatro patas mientras era joven, pero probablemente lo hacía a dos patas cuando era adulto.

El análisis, realizado por investigadores de Canadá y Sudáfrica en base a los hallazgos de una excavación en el parque nacional Golden Gate Highlands en Sudáfrica, se publica en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Los fósiles, de 190 millones de años de antigüedad, constituyen la evidencia más antigua conocida hasta ahora de este comportamiento entre dinosaurios.

El primer embrión de dinosaurio fosilizado se halló en el parque Golden Gate en 1976 y los primeros detalles acerca de los embriones de dinosaurios dentro de los huevos fosilizados en el sitio se publicaron a nivel internacional a bombo y platillo en 2005.

Al menos 10 nidos con hasta 34 huevos han sido descubiertos hasta ahora.

“Los huevos, embriones, y los nidos provienen de las rocas de un camino de corte casi vertical de sólo 25 metros de largo”, dijo el paleontólogo Robert Reisz, profesor de biología en la Universidad de Toronto-Mississauga.

“Aún así, hemos encontrado 10 nidos, lo que sugiere que hay muchos más en el acantilado, todavía cubiertos por toneladas de roca. Prevemos que muchos más nidos se erosionarán con el tiempo a medida que los procesos naturales de erosión continúen”.

Los investigadores creen que el diseño de los nidos sugiere que las madres dinosaurio volvieron al sitio en repetidas ocasiones, pusieron huevos juntas como un grupo y organizaron cuidadosamente sus huevos en los nidos.

“A pesar de que el registro fósil de los dinosaurios es muy amplio, tenemos de hecho muy poca información fósil sobre su biología reproductiva, especialmente para los primeros dinosaurios”, dijo David Evans, curador adjunto de Paleontología de Vertebrados en el Museo Real de Ontario.

“Esta increíble serie de nidos de 190 millones de años nos da la primera visión detallada de la reproducción de los dinosaurios en los primeros tiempos de su historia evolutiva, y documenta la antigüedad de las estrategias de anidación que sólo se conocían mucho más tarde en el registro de dinosaurios”.

Imagen distribuida por la Universidad de Toronto el lunes 23 de enero en la que se ve el esqueleto de un embrión de un dinosaurio ‘Massospondylus’ en un sitio de nidificación en el parque nacional Golden Gate Highlands de Sudáfrica.